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メープルシロップとは

メープルシロップとは?

天然メープルシロップは、その独特な風味で、何百年も前からカナダの人々に親しまれてきました。

そのメープルシロップは、春先の3月下旬から4月下旬の時期に採れる砂糖楓(サトウカエデ)の樹液を煮詰めて作られます。

ほとんどの水分(66%)は蒸発し、濃縮されてできた天然の甘味料が「メープルシロップ」です。

樹液を煮詰めることにより、メープルシロップ独特の風味や琥珀色の色合いが得られます。

そして、ろ過して色・味を低下させる不純物を取り除き、高温のまま容器に詰められます。


ちなみに、水の沸点以下で固体になるまで濃縮されたものはメープルシュガー (maple sugar) と呼ばれます。また、水の沸点以上で濃縮されたものは、メープルバター (maple butter) と言います。

柔らかな風味で、砂糖やハチミツに比べ、カロリーが低く、カリウムやカルシウムなどミネラル分が豊富なことも注目されています。

自然からの糖質、無機質、栄養分を豊かに含んでおり、人工添加物や防腐剤は一切入っておらず、メープルシロップは理想的な天然甘味料と言えるでしょう。

日本では20年ほど前に輸入が始まり、近年その輸入量が増大しています。
特に最近増えているのは業務、加工用です。
あなたの周りにも「メープルシロップ」に関連した食品がありませんか・・・?
posted by メイプルシロップ at 23:29 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップとは

メープルシロップの産地

産地は?

カナダは世界の生産量の85%を占めます!

ケベック州は世界最大の産地で、2001年には1,560万リットルの収穫量がありました。

ケベックやオンタリオ州のメープルシロップ産地では、シロップ収穫は文化の一部となっており、毎年収穫の時期にはシュガーシャックでお祭りが催されます。

純粋なメープルシロップは、産出する樹種の分布から、カナダ南西部〜アメリカ北東部の生産が多く、カナダのケベック州、アメリカのニューイングランド地方などで生産されたものがよく知られています。
わずかですが、日本でも生産されています。
posted by メイプルシロップ at 23:28 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップの産地

メープルシロップの歴史

メープルシロップの歴史

メープルシロップがたくさん採れるカナダのケベック州には、シュガーメープルとレッドメープルがあります。

カナダが建国するずっと以前から現地のインディアンは、リスがこれらの木々の樹液を吸っていたのを見てまねをし、メープルシロップを作っていました。

17〜18世紀にかけて、この地に来た多くのフランス人開拓者とインディアンの交流が始まり、シロップの作り方も伝えられました。


北アメリカ大陸のインディアンはサトウカエデの幹を手斧で傷つけ、そこの下に木のチップを置き、樹皮の器で樹液を受け取り、それを集めて陶器の器で煮詰めて砂糖を作ることでエネルギーと栄養の源を摂取できることを知っていました。

植民地時代の初期にフランス人の入植者に製糖方法が伝えられるとそれが高純度の砂糖だったので17〜18世紀には植民地生活の必需品となっていきました。

posted by メイプルシロップ at 23:27 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップの歴史

メープルシロップが採取される時期

採取時期 → 3月初旬〜4月初旬です。

冬眠状態のカエデは春の訪れと共に幹に蓄えられたでんぷんを
根によって吸い上げた水と混ぜ、酵素の力で分解して糖に変えてゆきます。

この樹液をサップといい、無色、透明で全体の約97.5%は水、
残りの大半が蔗糖で構成されています。

posted by メイプルシロップ at 23:26 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップの採取

採取の方法

採取方法

伝統的なメープルシロップの採取法は、採る人が朝早く、だいたい-20℃の気温の中、スノーシューズを履いてサトウカエデの木々を周ります。

幹に来ると1本に対して3つドリルで直径1cm、深さ5cmの穴をあけ金属やプラスティックでできた取り出し口を差し込み、バケツで樹液を受け取ります。

ただし幹の直径が25cm未満だとすぐに弱まるので行いません。

バケツに樹液が溜まってくると馬が引くソリで集めます。ビンや缶のパッケージにある絵はこの作業を表しているのが多いんですよ!


現代ではビニールホース方式にとってかわられてきました。

ポリエチレン・チューブを差し込み、真空ポンプで採取するシステムですが、このシステムを導入して木々の負担を減らせています。


メープルシロップの収穫は主に、「シュガーブッシュ」などと言われるサトウカエデの木立の中で行われます。

サトウカエデの樹液を集めて「シュガーシャック」と言われる小屋の中で沸騰させ濃縮させます。


樹種としては砂糖楓 (sugar maple) が最もよく知られていて、この木から作られたメープルシロップの量・品質はとても高いものとして知られています。

その他にも、クロカエデ (black maple)、アメリカハナノキ (red maple)、ギンカエデ (silver maple)、シロスジカエデ (striped maple)、アメリカヤマモミジ (mountain maple)、ノルウェーカエデ (Norway maple) など、日本ではあまりなじみのないカエデ類からも生産されています。


樹液は、季節によって異なりますが、1本の木から約 40–80 リットル採れます。

シロップ1リットルを精製するために最終的には、樹液が約40リットル必要となってきます。
posted by メイプルシロップ at 23:25 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップの採取

グレード(色の格付け 透明度)

ケベック州メープル製品生産者協会によると、採取時期によって色や風味に違いがあり、法令で透明度を基準に5グレードに分類されます。

シロップの琥珀色は薄いほど、高級となります。


・「Canada NO1 エキストラライト」 75.0% 春先の最も早く採ったもの(一番搾り)

・「Canada NO1 ライト」 60.5〜75.0% 希少価値があり、高価格であるが味があっさりしており色が薄い

・「Canada NO1 ミディアム」 44.0〜60.5% 一般的に好まれるグレード

・「Canada NO2(アンバー)」 27.0〜44.0% 色が濃く、くせのある味わいを持つ

・「Canada NO3(ダーク)」 27.0%以下 工業的に使用され、主にタバコのフレーバーとして使われる


とラベルに表示されるので購入時の参考に見てみましょう。


 一番搾りのエキストラライトは色が薄く、透明度が75%以上!
香りが高くて味はあっさりです。

 そして次第に濃くなり、最後に採れるダークだと透明度27%以下の焦げ茶色でカラメルのような濃厚な風味が強くなります。

 日本で売られているのはミディアムがほとんどですが、最近は今までほとんど流通していなかったアンバーやダークを専門に扱うインターネット店も出てきました。

 ダークはたばこの香り付けなど産業用に使われることが多いですが、カナダでは濃厚な風味の愛好者もおり、ヨーグルトの酸味を抑えられると日本でも人気が出始めました。


メープルシロップの成分・効能


メープルシロップの成分


メープルシロップは砂糖等に比べて果糖の割合が大きく、摂取した場合血糖値を上げにくいと言われています!

そのため「糖尿病の予防」や、「糖尿病患者の甘味料」に向いているともいわれます。


蜂蜜も同様に果糖の割合が大きいですが、メープルシロップは、はちみつよりもさらに多くのミネラル分を含んでいます!

またメープルはカルシウムの多い土地で育つため、カルシウムも多く含んでいるんですよ!


身体に優しい甘味料です。
posted by メイプルシロップ at 23:23 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップの成分

メープルシロップの効能・効果

メープルシロップの効能

●糖尿病予防効果

メープルシロップには、糖尿病予防効果があると言われています。

普通、体が糖分を摂取し体内に素早く吸収されると血糖値が上昇し、すい臓からインシュリンが放出されます。

しかし、糖尿病にかかると、血糖値が急激に上昇し、すい臓に負担がかかりインシュリンが出なくなってしまう状態になります。


メープルシロップの果糖の場合、身体にゆるやかに吸収されるので、インシュリンの放出を抑えられるために、糖尿病の予防効果があるといわれています!


ちなみに摂取した時の血糖値の上昇度を示すグリセミック指数は、メープルシロップの場合54です。 う〜ん、玄米よりゆるやかです。。。
(参考:白砂糖 99、白いパン 95、白米 88、蜂蜜 57、玄米 55)



●精神安定・ストレス解消効果

メープルシロップには、精神安定・ストレス解消効果があると言われています!

その一番の要因はメープルシロップに含まれるカルシウムです!

このカルシウムには、交感神経と副交感神経のバランスをとり、精神を安定させる要素があります。

また、独特のコクのある香り成分が脳に働いて、ストレスを解消する効果があるとも言われています。



posted by メイプルシロップ at 23:22 | Comment(0) | TrackBack(0) | メープルシロップの効能・効果

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